Nouvelle thérapie anticancéreuse: avec des virus contre les tumeurs?



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Nouvelle thérapie contre le cancer: avec des virus contre les tumeurs

Les virus pourraient apporter une contribution significative à la thérapie anticancéreuse à l'avenir. Des chercheurs du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) à Heidelberg travaillent sur une méthode d'utilisation de virus pour combattre les cellules tumorales.

Les scientifiques du DKFZ espèrent utiliser des virus pour développer une nouvelle approche du traitement du cancer. "L'idée de base de la virothérapie est la suivante: les virus sont faits pour faire ce qu'ils sont des professionnels, à savoir détruire les cellules humaines", a expliqué le biologiste moléculaire Heidelberg Dirk Nettelbeck à l'agence de presse "dpa". Si les virus peuvent être modifiés pour qu'ils détruisent les cellules cancéreuses mais n'attaquent pas les cellules saines, la nouvelle méthode pourrait révolutionner la thérapie anticancéreuse.

Les virus aident à lutter contre le cancer La DKFZ travaille depuis longtemps au développement de virus dits oncolytiques pour le traitement du cancer. Déjà en 2004, des experts de la DKFZ ont rapporté que des résultats prometteurs dans l'élimination des tumeurs résistantes à la chimiothérapie avaient été obtenus dans des études précliniques à l'aide de virus oncolytiques de l'herpès simplex. Selon les chercheurs du DKFZ, l'approche thérapeutique de la virothérapie peut être attribuée aux observations de médecins qui ont constaté que les tumeurs régressaient chez les patients cancéreux qui souffraient simultanément de maladies virales. La destruction des cellules tumorales "n'a été observée que dans des cas isolés", mais a précisé que "en principe, les virus peuvent avoir une très bonne activité contre les tumeurs", a souligné le biologiste moléculaire Nettelbeck. «Nous, biologistes moléculaires, devons maintenant changer ces virus afin qu'ils ne détruisent que les cellules cancéreuses, mais laissent les cellules saines tranquilles», a décrit Nettelbeck, l'approche de recherche conjointe actuelle de la clinique dermatologique de Heidelberg et du Centre allemand de recherche sur le cancer.

La virothérapie comme nouvelle méthode de traitement contre le cancer Les cellules cancéreuses doivent être attaquées et détruites directement à l'aide de la virothérapie, grâce à laquelle les virus peuvent être injectés directement dans la tumeur ou dans la circulation sanguine, Nettelbeck a expliqué les approches de la nouvelle méthode de traitement. Dans le corps du patient cancéreux ou dans les tumeurs, les virus sont censés se multiplier après l'injection et ne tuer que les cellules cancéreuses. Les scientifiques du DKFZ sont confrontés à plusieurs défis dans leurs travaux de recherche. D'une part, les virus devraient être repensés pour qu'ils n'affectent pas les cellules saines, d'autre part, une réaction de défense de l'organisme doit également être évitée. Les scientifiques examinent plusieurs alternatives, telles que le blocage temporaire du système immunitaire ou la refonte des virus afin qu'ils ne soient pas reconnus par le système immunitaire. "Si vous changez l'enveloppe du virus, les virus obtiennent une nouvelle structure" et avec la nouvelle "robe" la réaction de défense naturelle de l'organisme pourrait être évitée. "Cependant, c'est une question complexe", a souligné le biologiste moléculaire Nettelbeck.

Les cellules cancéreuses tuent-elles immédiatement après l'injection? Avec les nouvelles approches de la virothérapie, même de petites quantités de virus par cellule cancéreuse pourraient être suffisantes pour les détruire efficacement, selon les experts du DKFZ. On peut s'attendre à ce que les cellules cancéreuses soient tuées quelques heures seulement après l'injection. S'il y a des problèmes au cours de la virothérapie, les médicaments disponibles peuvent être utilisés pour arrêter la réplication du virus à tout moment et à bref délai, selon le DKFZ. Si un vaccin viral correspondant est mis au point avec succès, les chercheurs espèrent - en plus de l'effet direct des virus contre les cellules cancéreuses - également un type de vaccination du corps, qui pourrait amener le système immunitaire de l'organisme à combattre le cancer. Dans l'ensemble, le traitement du cancer par des virus offrirait une bonne alternative thérapeutique pour les tumeurs qui ne peuvent être enlevées chirurgicalement ou qui ont développé une résistance à la chimiothérapie ou à la radiothérapie, les experts du DKFZ ont évalué leur approche de recherche. En outre, des synergies de la thérapie combinée avec des virus et des traitements standard tels que la chimiothérapie sont envisageables. Jusqu'à présent, les experts n'ont guère été en mesure d'évaluer si la virothérapie peut être suffisante comme seule méthode de traitement pour lutter avec succès contre le cancer. (fp)

Image: Viktor Mildenberger / pixelio.de

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